2 000 manchots morts s’échouent sur les côtes sud-américaines

Environ 2 000 manchots morts se sont échoués sur les côtes de l’Uruguay, sur la côte est de l’Amérique du Sud, au cours des dix derniers jours.

Selon le ministère uruguayen de l’environnement.

On ne sait pas encore comment les manchots ont perdu la vie. Cependant, beaucoup d’entre eux semblent souffrir de malnutrition.

« Ce sont des morts dans l’eau. 90 % sont de jeunes manchots qui arrivent sans réserves de graisse et avec l’estomac vide », explique Carmen Leizagoyen, chef du service de la faune du ministère de l’Environnement.

Elle précise que les tests de dépistage d’une éventuelle grippe aviaire se sont révélés négatifs.

Il s’agit de manchots de Magellan morts – une espèce de manchots d’Amérique du Sud – qui se sont échoués sur la côte.

Ils nichent généralement dans le sud de l’Argentine. Lorsque c’est l’hiver dans l’hémisphère sud, ils se dirigent vers le nord à la recherche de nourriture et d’eau plus chaude. Certains arrivent jusqu’à l’État brésilien d’Espirito Santo, près de la métropole de Rio de Janeiro.

« Il est normal qu’un certain pourcentage d’entre eux meurent. Mais pas à ce point », déclare Carmen Leizagoyen.

Selon les défenseurs de l’environnement, la pêche illégale et la surpêche causent des problèmes aux manchots et à d’autres animaux depuis de nombreuses années.

« Dans les années 1990 et 2000, nous avons commencé à constater que les animaux manquaient de nourriture. Les ressources sont surexploitées », explique Richard Tesore, de l’ONG SOS Marine Wildlife Rescue.

En plus des manchots morts, des albatros, des tortues de mer et des lions de mer morts ont également été retrouvés sur les plages uruguayennes.

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