« Les Ukrainiens sont à court de munitions » : Joe Biden défend la décision « très difficile » sur les bombes à fragmentation

L’article est mis à jour à 22h48 avec une réaction de Joe Biden.

L’Ukraine va recevoir les bombes à fragmentation qu’elle demande aux Etats-Unis depuis des mois, a confirmé vendredi le conseiller à la sécurité nationale du président Joe Biden, Jake Sullivan, lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche. Selon Jake Sullivan, le ministère de la défense annoncerait officiellement la décision dans le courant de la journée de vendredi. Cette annonce a été faite peu après lors d’un point de presse au Pentagone.

La décision est controversée, car les bombes à fragmentation sont interdites par une convention que le Danemark a signée avec plus de 120 pays, dont 25 des 31 États membres de l’OTAN. Toutefois, les États-Unis n’ont pas signé cette convention. La Russie, l’Ukraine et des pays comme la Chine, l’Inde, le Pakistan et Israël ne l’ont pas fait non plus.

La décision a été difficile à prendre. C’est une décision que nous avons reportée

Jake Sullivan, Conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche

Jusqu’au bout, la Maison Blanche a hésité sur la question, a confirmé Jake Sullivan, mais le Conseil de sécurité nationale a fini par recommander « à l’unanimité » à M. Biden d’autoriser la livraison « en consultation avec les alliés, les partenaires et les membres du Congrès ».

Ce fut une « décision très difficile », a déclaré Joe Biden dans une interview accordée à CNN vendredi soir, selon M. Ritzau.

Dans le même temps, Joe Biden a déclaré qu’il avait finalement autorisé la livraison de bombes à fragmentation à l’Ukraine parce que « les Ukrainiens sont à court de munitions ». En outre, le président a également justifié cette décision par le fait que la contre-offensive ukrainienne tarde à venir.

« L’essentiel, c’est que soit ils ont les armes pour arrêter les Russes maintenant – les empêcher d’arrêter la contre-offensive ukrainienne à travers ces zones – soit ils ne les ont pas. Et je pense qu’ils en ont besoin », a déclaré M. Biden à CNN.

La Russie et l’Ukraine ont toutes deux utilisé des bombes à fragmentation pendant la guerre. Dans le cas de l’Ukraine, il s’agissait de vieilles munitions provenant des anciennes armureries soviétiques. L’utilisation généralisée de bombes à fragmentation par les Russes a joué un rôle crucial dans la décision de fournir à l’Ukraine de nouvelles bombes à fragmentation.

« Nous devons nous interroger : L’utilisation par l’Ukraine d’armes à sous-munitions sur la même zone fait-elle plus de mal à la population civile alors qu’elle doit de toute façon être déminée par la suite ? », a expliqué Jake Sullivan pour justifier cette décision.

Stoltenberg défend l’utilisation par l’Ukraine

Les bombes à fragmentation font partie d’un programme d’armement de 800 millions de dollars. Ce type d’arme est utilisé comme bombes aériennes et obus d’artillerie. Selon le Washington Post, le type d’obus d’artillerie que l’Ukraine recevra se compose d’un gros obus qui contient à son tour 72 obus plus petits répartis sur une zone plus vaste équivalant à plus de quatre terrains de football.

Les bombes à sous-munitions sont donc des armes imprécises qui peuvent tuer sans distinction. Dans le même temps, l’expérience montre que certaines de ces petites bombes n’explosent pas, mais sont laissées sur le champ de bataille, faisant courir un grand risque aux civils. En Afghanistan, en Syrie, en Irak et au Yémen, les exemples d’obus non explosés tuant des civils sont nombreux. Dans certains cas, ce sont des enfants qui ramassent les obus.

Les conventions internationales interdisent directement l’utilisation de bombes à fragmentation contre les civils, alors qu’il n’existe aucune interdiction réelle de l’utilisation de ces munitions contre des cibles militaires. Au début de la guerre, le chef des affaires étrangères de l’UE, Josep Borrell, a condamné l’utilisation par les Russes de bombes à fragmentation contre des écoles et des hôpitaux, la qualifiant de forme barbare de guerre.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a attiré l’attention sur les rapports faisant état de l’utilisation de bombes à fragmentation et d’autres types d’armes qui « constituent une violation des conventions ».

Lors d’une conférence de presse vendredi, le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a été interrogé sur son point de vue concernant la décision des États-Unis. Il a souligné que l’OTAN, en tant qu’alliance, n’a pas signé l’interdiction internationale.

« Il y a des États membres qui ont signé la convention et d’autres qui ne l’ont pas fait. C’est à chaque pays de prendre des décisions, pas à l’OTAN. La guerre est brutale et les bombes à fragmentation sont utilisées par les deux camps. La différence est que la Russie utilise ces armes dans le cadre d’une guerre d’agression contre l’Ukraine. L’Ukraine utilise ces armes pour se défendre ».

Le Danemark est contre les bombes à fragmentation

Avant que la décision américaine ne soit rendue publique, Politiken a demandé au ministre de la défense par intérim, Troels Lund Poulsen (V), quel était le point de vue du Danemark sur d’éventuelles livraisons américaines.

Le Danemark s’oppose à l’utilisation de bombes à fragmentation

Troels Lund Poulsen (V), Ministre de la Défense

« Je n’ai pas vu qu’il s’agissait d’une décision américaine. Mais il y a des rumeurs à ce sujet. La position du Danemark est claire. Nous reconnaissons les conventions que nous avons signées et le Danemark est opposé à l’utilisation des bombes à fragmentation.

Il y a quelques semaines, le ministre ukrainien de la défense, Oleksij Reznikov, a déclaré dans une interview que l’approvisionnement en bombes à fragmentation serait crucial pour la contre-offensive ukrainienne en cours. Cela s’explique en partie par la pénurie générale d’obus d’artillerie, mais aussi par la résistance acharnée à laquelle les Ukrainiens sont confrontés et par les vastes champs de mines avancés que la Russie a mis en place. Dans cette situation, les bombes à fragmentation peuvent s’avérer efficaces. L’Ukraine a souligné qu’elle n’utiliserait ces munitions qu’en rase campagne, et uniquement en Ukraine.

Quoi qu’il en soit, selon des critiques tels que l’ONG Human Rights Watch, des problèmes se poseront avec les petites grenades non explosées. Non seulement il y aura toujours un pourcentage de dysfonctionnements, mais ce type d’arme présente également la faiblesse supplémentaire d’augmenter le taux d’échec si elle frappe des « zones molles » telles que la végétation ou la boue.

Selon les médias américains, le Congrès a imposé une interdiction d’exportation des armes à sous-munitions si le taux d’échec est supérieur à 1 %. Le ministère américain de la défense a précédemment estimé le taux d’échec des grenades américaines à 6 %, tandis que d’autres sources indiquent un taux allant d’un peu moins de 2,5 % à plus de 10 %.

Selon les médias américains, M. Biden veut contourner la législation en utilisant une clause spéciale sur l’aide américaine en matière d’armement à d’autres pays. Cette clause autorise les exportations d’armes indépendamment de toute restriction si ces exportations sont dans « l’intérêt de la sécurité nationale des Etats-Unis ».

Chloé

Chloé, rédactrice en chef aguerrie, anime L'Indécapant avec expertise. Pionnière du jeu vidéo, elle critique et décrypte les tendances depuis plus de vingt ans.

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