Les États-Unis évitent l’effondrement économique – le Sénat suspend le plafond de la dette

Ces quelques jours et semaines ont été éprouvants pour de nombreux fonctionnaires et retraités américains, mais les Américains et, en fait, les marchés financiers mondiaux peuvent maintenant pousser un soupir de soulagement.

Malgré les menaces et les protestations internes des deux principaux partis aux États-Unis, une majorité de 63 sénateurs du pays a voté tôt vendredi matin à l’heure danoise pour suspendre le soi-disant plafond de la dette et, en même temps, mettre en œuvre un certain nombre de réformes économiques qui réduiront finalement la dette américaine.

L’accord, négocié par le président Joe Biden et le nouveau leader républicain de la Chambre des représentants, Kevin McCarthy, a été voté par la chambre basse du Congrès américain mercredi et n’a plus besoin que de la signature du président, ce qui est une question de forme.

« Personne n’obtient tout ce qu’il veut dans une négociation, mais ne vous y trompez pas : l’accord général est une grande victoire pour notre économie et pour le peuple américain », a écrit le président dans un tweet après le vote.

Le plafond de la dette – qui détermine le montant de la dette publique que les États-Unis peuvent contracter, par exemple en empruntant à l’étranger – a été relevé à maintes reprises au cours des dernières décennies sans grand drame, ce qui signifie que les États-Unis ont aujourd’hui une dette d’un montant stupéfiant de 31 400 milliards de dollars. Tout simplement parce que le pays dépense plus d’argent qu’il n’en perçoit en impôts, par exemple.

Certaines années, l’une ou l’autre partie a menacé de ne pas accepter de relever le plafond de la dette, mais il est rare que les négociations se transforment en guerre des nerfs comme celle à laquelle nous avons assisté cette année. Au début de l’année, les caisses américaines ont officiellement manqué d’argent pour payer l’armée américaine, par exemple, mais depuis lors, le gouvernement a procédé à des transferts de fonds pour faire fonctionner le pays.

Critiques de droite et de gauche

Cependant, le département du Trésor américain a prévenu il y a quelques jours que le pays pourrait se retrouver en défaut de paiement le 5 juin si les responsables politiques n’acceptaient pas de relever le plafond de la dette.

La droite républicaine – y compris l’ancien président Donald Trump – s’est montrée favorable à ce que le pays se retrouve à court d’argent afin de forcer le gouvernement à faire des réformes pour réduire la dette. Le président Joe Biden, quant à lui, a longtemps affirmé qu’il ne ferait aucune concession pour relever le plafond de la dette, car il considère qu’il est du devoir du Congrès de s’assurer que les États-Unis peuvent payer leurs factures.

Le compromis consiste à suspendre le plafond de la dette jusqu’au 1er janvier 2025, tandis que le gouvernement s’engage à réaliser un certain nombre d’économies à court terme, notamment en mettant fin à certaines aides liées aux pandémies, en abandonnant les investissements dans le code des impôts et en levant une pause temporaire dans le remboursement des prêts étudiants. De nouvelles exigences seront également imposées aux Américains typiquement pauvres qui reçoivent des bons d’alimentation.

L’accord prévoit également que toutes les agences fédérales devront réduire leur budget de 1 % si le Congrès ne parvient pas à trouver des moyens de réduire la dette par le biais de réformes.

L’accord a été critiqué par les deux camps politiques américains, pour des raisons très différentes.

Bernie Sanders, sénateur de gauche du Vermont et ancien candidat à l’élection présidentielle, a estimé que Joe Biden avait pris en otage les employés du secteur public et a qualifié l’accord de honteux, qui frappe certains des Américains les plus faibles.

À droite, le sénateur républicain de Caroline du Sud Lindsey Graham, entre autres, s’est emporté :

« Je ne peux pas croire que vous ayez fait ça », a-t-il déclaré à ses collègues du Sénat :

« Le parti de Ronald Reagan est en train de mourir.

Chloé

Chloé, rédactrice en chef aguerrie, anime L'Indécapant avec expertise. Pionnière du jeu vidéo, elle critique et décrypte les tendances depuis plus de vingt ans.

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